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WRC 2018 : Spectaculaire victoire en Sardaigne

Thierry et Nicolas dérobent la victoire avec 0,7 seconde d’avance
L’édition 2018 du Rally Italia Sardegna restera dans les annales du WRC comme l’une des manches les plus palpitantes de son histoire après la victoire sensationnelle de Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul, remportée par à peine 0,7 seconde.

L'équipage Hyundai Motorsport belge qui s’est emparé d’absolument toutes les victoires d’étape, y compris celle de la Power Stage, a progressivement rattrapé son retard de 3,9 secondes sur Sébastien Ogier pour remporter de façon spectaculaire sa troisième victoire de la saison 2018.

Moments intenses et dixièmes de secondes

L’écart de 0,7 seconde constitue l’un des finish les plus serrés de tous les rallyes WRC, avec un résultat similaire à celui du Rally Argentina de 2017 quand les Belges de la team Hyundai ont battu Elfyn Evans. Ce résultat correspond à la dixième victoire en WRC et au 40e podium individuel pour Hyundai.

Le directeur d’équipe, Michel, n’a pas manqué d’éloges pour cette performance. « Je suis absolument ravi », déclare-t-il à la fin de la Power Stage. « C’était une victoire parfaite. J’étais accroché au suspens comme tout le reste de l’équipe. C’est la manière idéale de finir avant la pause estivale. »

Il y avait également d’autres motifs d’optimisme dans la dernière matinée. Hayden et son copilote Seb ont fini quatrièmes. À ce jour c’est leur meilleur résultat de la saison. Quant à Andreas et Anders, ils ont réussi à sauver deux points de ce week-end qui a été difficile pour eux, en finissant quatrièmes dans la Power Stage.

Pause estivale

En remportant le second rallye consécutif après le Portugal, Hyundai Motorsport a augmenté son avance dans le classement. Hyundai totalise 212 points devant M-Sport Ford qui en a 184. Avec ses cinq points supplémentaires pour sa performance dans la Power Stage, Thierry Neuville a pris le maximum de points, 30 points, et augmente son avance dans le classement des pilotes en devançant Ogier de 27 points.

« C’est l’une des plus belles victoires de notre carrière », conclut Thierry. « Le fait d’être à la tête des deux championnats avant la pause de l’été nous donne toute la motivation nécessaire pour la seconde moitié de la saison ! »

Classement général final – Rally Italia Sardegna

1 T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai i20 Coupe WRC) 3:29:18.7
2 S. Ogier / J. Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +0.7
3 E. Lappi / J. Ferm (Toyota Yaris WRC) +1:56.3
4 H. Paddon / S. Marshall (Hyundai i20 Coupe WRC) +2:55.2
5 M. Østberg / T. Eriksen (Citroën C3 WRC) +3:10.9
6 C. Breen / S. Martin (Citroën C3 WRC) +4:31.7
7 J.M. Latvala / M. Anttila (Toyota Yaris WRC) +11:22.1
8 O. Tänak / M. Järveoja (Toyota Yaris WRC) +12:38.2
9 J. Kopecky / P. Dresler (Škoda Fabia R5) +13:14.6
10 T. Suninen / M. Markkula (Ford Fiesta WRC) +15:30.4

Classement des Pilotes du Championnat du monde des rallyes FIA 2018
À la fin de la manche 7

1 T. Neuville 149
2 S. Ogier 122
3 O. Tanak 79
4 E. Lappi 70
5 D. Sordo 60
6 A. Mikkelsen 56
7 E. Evans 46
8 K. Meeke 43
9 J.M Latvala 37
10 C. Breen 34
11 M. Østberg 26
12 T. Suninen 24
13 H. Paddon 22

Classement des Constructeurs du Championnat du monde des rallyes FIA 2018
À la fin de la manche 7

1 Hyundai Shell Mobis World Rally Team 212
2 M-Sport Ford World Rally Team 184
3 Toyota Gazoo Racing World Rally Team 161
4 Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team 129

Tous les résultats sont donnés sous réserve de la confirmation officielle de la FIA.

Esch - (+352) 26 55 56-30 / 99 Mersch - (+352) 32 64 34-11